为什么埃塞俄比亚一个鲜为人知的基于区块链的身份识别项目应该引起我们所有人的关注?

有无数的例子说明某些国家身份证计划所带来的危险,包括来自肯尼亚、乌干达、巴基斯坦、印度和其他地方的例子。

为什么埃塞俄比亚一个鲜为人知的基于区块链的身份识别项目应该引起我们所有人的关注?

在这幅2021年11月28日拍摄的插图中可以看到虚拟加密货币的表现。(Dado Ruvic/REUTERS)

埃塞俄比亚一直是国际头条新闻,因为其北部提格雷地区近一年的内战急剧升级,随之而来的人道主义危机,数百万人在饥荒和种族灭绝的边缘徘徊。同时,我们开始认识到技术公司和平台在加剧此类危机方面可能发挥的作用。例如,Meta(前称Facebook)和Twitter已经被牵连进来,通过煽动暴力和扩大针对该地区某些种族群体的仇恨言论而使事情恶化。与此同时,一个离岸 “Web 3 “项目雄心勃勃地要在埃塞俄比亚建立一个基于一套备受推崇的区块链技术的国家身份证系统,但记者、学者和活动家几乎没有对其进行调查,即使这样一个系统对埃塞俄比亚人民和正在关注类似计划的国家的人民来说有重大风险。

这个被称为Cardano的项目实际上是由一组离岸实体运作的–总部设在瑞士的Cardano基金会、总部设在香港的开发机构IOHK和总部设在日本的风险机构EMURGO。Cardano由34岁的查尔斯-霍斯金森(Charles Hoskinson)创立和领导,他之前曾共同创立了以太坊,在2015年至2017年的离岸首次代币发行中筹集了超过6200万美元,旨在规避美国证券交易委员会的影响。霍斯金森的最终目标是为埃塞俄比亚建立一个全国性的ID系统,最近他与埃塞俄比亚教育部达成了一项协议,进行基于区块链的ID试点,涉及500万名中学生。正如他所描述的那样,”这些学生中的每个人都将有一个数字身份–DID。该DID携带的信息–元数据–将伴随他们的整个学习生活,并跟随他们进入经济世界。”

目前,埃塞俄比亚缺乏一个全国性的ID系统。相反,它有一个高度分散的系统,在市一级提供的被称为 “kebele卡 “的基础ID可以用来获得税收ID、护照和其他功能性身份文件。也许具有讽刺意味的是,像霍斯金森这样积极宣扬 “去中心化 “的区块链推动者,会渴望在分布式账本技术的基础上建立一个中心化的ID计划。但分布式计算和去中心化的权力并不是一回事–远非如此。在Cardano的案例中,股权证明共识协议允许代币持有者投票并影响协议的发展。当然,埃塞俄比亚人是没有发言权的。此外,与其说是权力下放,不如说是Cardano网络本身成为一个单点故障–如果网络瘫痪,所有的ID系统也会瘫痪。

我们有无数的例子说明国家ID计划的危险性,包括来自肯尼亚、乌干达、巴基斯坦、印度和其他地方。但是,虽然国家ID计划可能存在很大问题,但在区块链上建立它们可能是灾难性的。抛开非常明显的后勤障碍,包括埃塞俄比亚非常低的互联网普及率(在更多的农村地区明显更低),以及由于持续的冲突和人道主义挑战,儿童从学校流离失所,霍斯金森的计划有更深层次的问题。区块链从根本上说是一种会计技术,旨在通过不可更改的交易账本来跟踪和追踪数字资产。基于区块链的ID计划也同样将身份视为一个交易性的数学问题。交易越多,网络的利润就越高。

所有这些元数据的记录也存在严重的隐私和数据保护问题。虽然基于区块链的ID的支持者声称,如果系统设计正确,身份文件被保存在账簿之外,那么这种情况下元数据的危险是有据可查的。霍斯金森自己也承认基于区块链的ID计划的危险性,他说:”像沙特阿拉伯这样的政权有非常重大的制度违规记录……在那里,建立身份解决方案或区块链解决方案是没有意义的,因为这些解决方案很可能会被滥用,被用来对付民众。”

但是,忽视埃塞俄比亚或其他地方的同样风险是多么的天真。认为政权不会倒台或政治风向不会改变是多么的天真。一个在任何地方都容易被滥用或武器化的系统在任何地方都是一种威胁。事实上,已经有证据表明身份信息被用来针对提格雷冲突中的人口。现在想象一下,一个建立在不可改变的分类帐上的国家身份计划的影响,由商业动机驱动,由海外实体运作。想象一下,如果肯尼亚的 “双重登记 “问题会有多糟糕,或者塔利班夺取阿富汗的生物识别数据库所带来的额外危险,而这两个系统都是建立在一个不可变的分类账上。

霍斯金森说他的任务是让非洲人民控制自己的生活。但实际上,他在埃塞俄比亚的计划似乎是隐性的殖民主义。正如研究人员皮特-霍森所解释的:”创新者被吸引到脆弱的国家,并不是因为他们想解决这些问题。贫困和腐败是企业家们探索从脆弱社区提取资源的机会的理想条件。” 或者,正如社会学家鲁哈-本杰明有力地阐述的那样,”大多数人被迫生活在别人的想象中。而我们必须正视的一件事是,许多人被迫忍受的噩梦是如何在精英阶层对效率、利润和社会控制的幻想下发生的。”

当然,霍斯金森并不孤单。就像当前儿童演员和强大的鸭子明星变成加密货币布道者布洛克-皮尔斯在飓风玛丽亚的破坏后定居在波多黎各,或者当一个名叫杰克-马勒斯的27岁美国比特币投资者说服萨尔瓦多的独裁总统使比特币在该国成为合法货币时,当地居民没有被咨询。事实上,在萨尔瓦多和波多黎各都有积极和持续的抗议和抵抗。

随着埃塞俄比亚的冲突不断,Cardano的爱好者们担心,这是否会中断网络的发展计划,或者降低他们的加密货币代币的价值。至于公民社会,我们应该担心基于区块链的ID系统的影响,以及在世界各地推动这些系统的动机。最重要的是,我们应该抵制狭隘地审视某项技术或系统的技术轮廓的冲动;相反,我们应该对塑造它的基本想象力提出质疑,确保询问它代表谁的想象力。

关于作者

伊丽莎白-M-雷涅里斯

Elizabeth M. Renieris是哈佛大学卡尔人权政策中心的技术和人权研究员,斯坦福大学数字公民社会实验室的研究员,以及Berkman Klein互联网和社会中心的附属机构。

编辑:Coinyuppie,本文链接:https://crypto001.com/metaverse/9436.html

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