元宇宙爆红让AR回潮,而Snap早已建立好了一个完整的生态

谁搞定了AR,谁才能成为元宇宙的霸主。

科技行业总是会有层出不穷的新技术、新趋势。而不久前 Facebook 突然改名 Meta 并且全力投身“元宇宙” (metaverse),让这个已经存在多年的概念,突然成为了当下最火的科技趋势。

元宇宙是一个粗糙的概念,可以包含多种技术,如增强/虚拟显示(AR/VR)、去中心化支付、数字人等。

尽管在今天的元宇宙浪潮中 Meta 声音最大,实际上,在元宇宙核心技术上打下最深厚基础的,反而是它的前身一直求而不得,用各种正当和非正当竞争手段都无法打败的年轻对手——Snapchat。

今年夏天 Snap 公司发布季度财报时,硅星人曾经写道:在社交媒体时代,人们的注意力时间极其有限,社交产品利用这一点抓住用户,但同时他们也是这种现象的受害者。新产品走红,老产品失去吸引力、流失用户,是不可避免的循环。这种痛苦,Snapchat 曾经感受颇深。不过,Snap 公司最近一年亏损不断压缩,季度营收飞涨,如无意外的话,将不远的将来实现单季营收突破10亿美元的壮举。

Snapchat 上线于2011年,到今天已满10岁,这个时间对于一般的社交媒体软件来说已经差不多到了生命周期的末端。这个产品最初主打的概念是“阅后即焚”。然而10年之后,Snapchat 却并没有被人“用后即抛”……

根据 Snap 公司对硅星人透露的数据,目前 Snapchat 在发达国家市场的 Gen-Z 渗透率高达90%,超过了 Facebook、Instagram、FB Messenger。Snapchat 上每天产生的图片/视频内容的数量高达50亿条。

元宇宙爆红让AR回潮,而Snap早已建立好了一个完整的生态

Snapchat 回潮的最大功臣,毫无疑问,是该公司在 AR 领域多年的苦心耕耘。根据Snap 公司内部数据,截至2020年第四季度,有至少2亿用户每天都在使用 Snapchat 自己应用里面的,以及合作伙伴采用 Snapchat 工具开发的 AR 技术,一般用户每天体验和使用 Snapchat 里 AR 特效镜头的次数高达30次……

这些数据,让 Snapchat 奠定了其作为移动互联网 AR 方面的绝对王者。而如果我们非要把元宇宙的话题套进来的话,也可以毫不夸张地说,谁掌握了 AR,谁就掌握了元宇宙。

对于 Snapchat 来说,一切才刚刚开始。美国时间12月7日,Snap 公司召开了年度 AR 生态大会 Lens Fest,发布了工具升级、生态完善等方面的许多重磅内容,再一次强化了在 AR 技术和生态方面的领先地位。

|Lens Studio:移动 AR 开发平台重大升级

在硅谷,以苹果、谷歌为代表的移动操作系统平台公司,推 AR 已经很多年了。之前的历届开发者大会上,ARKit 和 ARCore 都会有很大的篇幅。然而实际上,虽然这两家公司在科技行业的影响力巨大,它们的 AR 开发平台却并不是最受欢迎的。原因有很多,而其中最大的问题,应该就是没有特别杀手级的场景。

这对于 Snapchat 来说反而不是问题。Snapchat 应用开屏就是相机,AR 特效直接整合到了相机里,成为了用户每天发布的数十亿条图片和视频内容当中最经常被用到的功能。

iOS 开发用 Xcode;Android 开发用 Android Studio。而在未来的元宇宙的时代,谁是移动 AR 方面最标准的开发工具?

目前来看,Snap 公司的 Lens Studio 可能是标准答案。

元宇宙爆红让AR回潮,而Snap早已建立好了一个完整的生态

Lens Studio 是一款艺术家和软件开发者用来开发滤镜和其它各种 AR 特效的工具。它既是一个 IDE(集成开发环境),也和虚幻/Unity/Blender 等软件相似,具备非常全面的 3D 物体和环境开发功能。

作为 Snapchat AR 滤镜和特效的专属开发工具,Lens Studio 还整合了先进的追踪技术(如脸部、手部、肢体等),让移动 AR 开发变得非常容易、流程化。

在今年的 Lens Fest 上,Snap 公司宣布即将推出 Lens Studio 4.10 版本。这是该工具发布以来最大规模的一次更新,新增加了音乐、真实物理特效、高精度深度图生成、语音机器学习、第三方 API 库等重大新功能。

流行音乐一直备受短视频软件用户的追捧,这次 Snap 则是直接在 AR 滤镜开发的阶段加入了音乐。可选曲目涵盖了所有主流厂牌的当红和成长中艺人的作品,选择多样,歌曲和音效总量达到数百万种。

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在 Lens Studio 里为开发中的 AR 特效增加音乐

物理引擎是 Lens Studio 4.10 版本的最重要更新,简单来说就是让 AR 环境里的虚拟物体,能够像在真实世界那样,其动画效果受到重力、速度、质量、加速度,甚至一些更加复杂的特性(比如流体力学、刚体力学、形状和碰撞)的影响:

受计算能力的限制,”真实性“在过去一直是 AR/VR(特别是移动 AR/VR)比较难以实现的方面。这个物理引擎的加入,让 Snapchat 以及其它采用其技术的 AR 特效的真实性变得更高,体验变得更加接近真实,距离实现元宇宙(或者至少改善元宇宙的体验)来说,也可以说迈出了关键的一步。

高精度深度图 (World Mesh) 也是这次更新的重要功能之一。简单来说,这个功能让 AR 开发者可以直接用自己的手机来扫描自己身边的环境,生成深度地图,并且快速导入到 Lens Studio 里,直接用于 AR 特效的开发。World Mesh 对于虚拟 3D 环境的构建非常准确,而且支持非激光雷达设备,也支持 ARKit、ARCore 等非 Snap 公司的 AR 技术:

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在 Lens Studio 4.10 版本里,Snap 还进一步优化了第三方 API 库(API Library)功能。过去,开发者已经可以将外部数据实时导入到已经发布的 AR 滤镜当中。

而这次更新之后,开发者将可以和 AR 滤镜广告主进行更加深度的合作,根据需要生成定制的 API,让更多类型的数据(比如电商、翻译、天气、股票/加密货币行情也能变成 AR 滤镜……

(至于为什么金融行情也要做成 AR 特效……只能说之前 $GME 事件让人们重新认识了这帮成天在网上闹着玩的 Gen-Z,实际上对于股市行情的影响力可以有多大…… )

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|让 AR 开发成为百亿美元规模的新经济

工欲善其事,必先利其器。这次 Snap 推出更新版的 Lens Studio,让 AR 开发者获得了强大的工具。但是,在此之后,又如何避免 ARKit/ARCore 发布会嗨爆、后续无人问津的情况呢?

Snap 的答案是:把 AR 开发变成一门生意,并且还要让所有参与方都能赚到钱。

这里的参与方,包括 AR 艺术家/开发者、广告主、以及作为平台的 Snap 自己。

今年6月,Snap 公司推出了创作者集市 (Creator Marketplace)。目前,这个集市已经成为了 AR 开发者、广告主之间交易的首选平台。

每一位想要发挥创作能力去赚钱的 AR 创作者,都可以在 Creator Marketplace 上创建自己的账户页面,并且为自己能够提供的服务明码标价。然后,广告主可以在这个平台上浏览、有针对性地查找适合自己的创作者,进行对接,沟通创意,下订单。定制版 AR 特效开发完成之后,再投放到 Snapchat 产品或者外部应用当中。

结果就是,这个交易的所有参与方,都能够实现自己的财务目标:AR 开发者拿到开发的费用;广告投放到Snapchat 上,让 Snap 公司赚到广告费;优质的 AR 滤镜帮助广告主提升了品牌美誉度,进而实现既定的销售量/用户量增长目标。

Creator Marketplace,是 Snap 公司将 AR 不再作为一种纯粹的技术和产品体验,而是将其拓展为一种全新的经济模式的关键尝试。

这一尝试的背后,是 Snap 发现 AR 已经奠定了其作为移动社交时代一种全新的、强大的商业增长驱动引擎的地位。

今年,Snap 雇佣市调机构进行了一次调查,结果显示,在后疫情时代的购物过程当中(以服装为例),有超过四分之一的受访者更青睐用 AR 技术进行远程试穿,而不是冒着健康风险去线下门店试穿。

公司内部的数据,也为 AR 驱动商业增长的效果提供了强有力的背书。

美国服装品牌 American Eagle 此前和 Snapchat 进行了一轮 AR 合作,其在 Snapchat 上投放的定制版 AR 滤镜最终导向销售,实现了大约2亿美元的年销售额增长;另一家公司也在去年调整了数字营销的付费策略,用一部分数字广告预算投在了 Snap AR 广告平台上,结果这部分的投放回报率是其它部分的7倍之多。

Snap 公司 AR 策略总监 Carolina Navas 在 Lens Fest 上表示,AR 已经证明了可以作为关键的营销工具,并且已经成为新时代品牌的营销宣传策略当中不可或缺的组成部分。

和一般的数字广告相比,AR 技术在品牌和受众之间所建立的不是纯粹的广告主和广告受众的关系,而是一种强娱乐、强互动的关系。

比如下图中显示的是法国知名 DJ David Guetta 的巡回演出在 Snapchat 上投放的合作 AR 滤镜效果,酷炫的效果让普通用户可以主动地使用它发布内容,实际的传播效果远超一般(被动)展现式的数字广告。

从产品上线到今天的十年时间里,Snap 公司已经构建起了一个完整的 AR 生态:AR 创建有 Snapchat 应用和 Lens Studio;AR 分发通过应用、眼镜、相机,以及提供给第三方应用的 Camera Kit 服务(让第三方应用的相机也能整合 Snap 的各种 AR 技术);在 AR 内容交易平台方面有 Creator Marketplace;AR 内容变现则通过 Snap Lens 广告和整合了 Camera Kit 的其它应用和场景。

元宇宙爆红让AR回潮,而Snap早已建立好了一个完整的生态

正如之前硅星人写的文章里所提到的那样,相机/AR 营销已经成为 Snap 公司业绩增长、品牌回潮的核心。Snapchat 的月活跃用户高达5亿,日活跃用户在今年第一季度达到3.07亿,其中三分之二的日活用户每天都会使用 Snapchat 上的 AR 技术,平均每用户每天体验 AR 特效镜头的次数高达30次

——毫无疑问,Snapchat 已经是全球使用最广泛的相机应用之一,而有了 AR 技术的加持,它也成为了用户最常使用的 AR 应用,并且完全有可能成为未来元宇宙/虚拟生活(无论你怎么定义它)的第一站。

本文来自微信公众号“硅星人”(ID:guixingren123),作者:光谱 杜晨

编辑:Coinyuppie,本文链接:https://crypto001.com/metaverse/9210.html

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