苹果AR15年,如今只差一个“壳”?

不喜元宇宙的库克,对AR情有独钟。

2006年,苹果提交了一项头戴式显示器专利,也就是后来被几经猜想的苹果AR眼镜。

在之后的十五年里,苹果错过了2016年的风起云涌,错过了2020年的二次浪潮,也将错过2021年的“元宇宙”。

这十五年里,苹果一直在不紧不慢地搞并购,刷专利,推应用,唯独不见硬件产品面世。

就在今年WWDC 2021之前,苹果要在这次大会上发布AR眼镜的消息仍不绝于耳,近日,又有消息称,苹果AR眼镜或将明年发布。

现在,要凑齐一款苹果AR眼镜,似乎已经不是一件什么难事儿,只是苹果还不愿意。

01“机厂”的VR一役

2015年年底,在Facebook收购Oculus的第二个年头,小米成立了一个探索实验室。

雷军在2016年年会上透露,“我们决定抽出一个小分队,筹建小米探索实验室,初期重点投入虚拟现实(VR)和智能机器人等新方向,为小米的发展奠定下一个台阶。”

显然,雷军当初是想将VR作为下一阶段战略性项目来投入,彼时几家刚刚起步的互联网造车新势力还被行业戏称为造车“三傻”,雷军不会想到,小米后来在VR上几年投入不见成效,倒是转而造车后迎来了一波市场的高估。

2016年,小米确实做了两款VR眼镜,一款49元的玩具版VR、一款199元的正式版VR,不过这些都还是早期类谷歌Cardboard的VR盒子,那种需要插入手机、高度依赖手机计算能力的玩具VR。

实际上,在被称为国内VR行业元年的2016年,不少手机厂商为之疯狂。不仅仅是小米,国内主流手机厂商几乎都在这一年推出VR产品,vivo 11月在水立方发布了vivo VR,华为更是早早在这年4月发布了HUAWEI VR。

其中,支持2K分辨率、95°视场角(FOV)、0-700度近视可调节的HUAWEI VR后来公布的发售价是599元,是小米VR的三倍。

当年手机厂商切入VR领域发布的几乎都是“VR盒子”,这类对手机强依赖的设备让他们在产品研发方面占尽优势。不过,当时这类设备在软硬件上都存在不少问题:

  • 一方面是内容匮乏,2016年小米正式版VR发布时,招募到的开发者仅有200多人,设备应用数也只有30几个;
  • 另一方面是VR盒子本身硬件体验就很差,即便是用来观影都会出现延时、纱窗、眩晕等问题,更不用说游戏体验了。

这直接导致设备本身几乎没有什么用户体验可言,完全成了第一波用来教育市场的产品。

尽管如此,小米VR由于价格便宜,当年仍有几十万的出货量,算是VR领域吃到第一波概念红利的厂商。

后来为小米VR代工的摩象科技的CEO、曾主管腾讯VR团队的李树欣在接受媒体采访时透露,“当时做一款合格的VR一体机,基本都要卖到3000元左右。”这显然不是那时还在追求性价比的小米的定位,也不在手机厂商主流受众群体的可接受范围内。

小米真正称得上VR入门级产品的是2018年5月联合Oculus发布的小米VR一体机,雷军当时表示,小米和Oculus一起合作研发有一年半,才有了这款产品。

值得一提的是,在2017年1月,原小米副总裁Hugo Barra离职小米、回到谷歌后,负责的正是包括Oculus团队在内的Facebook VR业务,而小米与Oculus的这次合作,也是由Hugo直接出面推动。

尽管由两家互联网头部企业联合研发,尽管雷军当时在发布会上不吝言辞地夸赞了这款设备的“无与伦比”,但小米VR一体机毕竟是Oculus低配产品Oculus Go的国内版,3DoF+2K的配置在当年只能被归为「观影机」,而当时主流的「游戏机」PC VR的基础配置要比这款产品高出不止一个段位。

正因如此,仅仅一年后,Oculus发布的Oculus Quest直接革了Oculus Go的命。

Oculus Quest发布的这一年,还有另外一款比较有代表性的“手机VR”入场。

2019年9月,在Oculus Quest发布不久后,华为发布了一款名为HUAWEI VR Glass的VR设备,这款采用3段折叠光路设计、重量仅为166克的VR设备,由于“轻薄短小”的结构设计被大家公认为真正意义上的VR眼镜形态。

不过,作为和Oculus Quest同期的VR设备,HUAWEI VR Glass除了小型化、便携外,很难说在同类产品中还有什么其它优势,3DoF对标的仍是一年前的Oculus Go,FOV仅有90°(还不及此前的HUAWEI VR),分体式设计仍需外接手机,而这款产品支持的手机机型仍然少得可怜。

在发布会上,华为何刚一直强调的同样是“轻盈”、“小巧”,并没有提及这款产品的视场角和自由度,只是将产品结构设计上的创新与Oculus Quest、VIVE Pro的差异,并未提及与二者在游戏生态上的差异。

直到今年11月,华为才再次发布了这款产品的6DoF游戏套装,为这款设备补齐了6DoF游戏手柄、视觉模组,以及自定义安全区、PC VR助手这些早已成为VR产品标配的功能,让这款设备勉强跟上了主流产品节奏。

实际上,不仅仅是小米、华为,OPPO、vivo的AR/VR硬件产品也都或多或少对外露过面,甚至早已掉出手机第一梯队的酷派,也在今年分拆出了AR业务团队,成立的新品牌「影目」也已经推出两款AR眼镜、拿到了两轮融资,大有重新崛起之意。

AR/VR依旧是手机厂商的第二战场。

02 一边搞并购,一边刷专利

在手机厂商中,关于苹果AR产品的猜想是最多的,苹果的AR设备也是最难产的,作为曾经智能手机行业的颠覆者,所有人都在等着看苹果在AR领域能做出什么来“炸场”。

不过,就在所有人都在猜苹果什么时候发AR眼镜时,似乎只有苹果自己不着急,仍在一边开展海外并购,一边刷着VR专利。

据锌产业不完全统计,苹果并购的AR/VR相关团队已经超过20个,已经公开的AR/VR专利数有超过400项。

如今,光是这些团队、这些专利都足够凑出一副眼镜。

为此,锌产业从产品预测、核心技术、软件生态三个方面梳理了关于苹果AR产品的主要进展:

一、产品预测:

彭博社今年年初援引知情人士消息称,目前苹果在研的有两款设备,一款是内部代号为「N301」的VR设备,具备观影、游戏、社交能力,最早会在2022年面世;另一款是内部代号为「N421」的AR眼镜,目前仍处于底层技术研究阶段,或将晚于原定发布时间2023年。

二、核心技术:

芯片,今年9月,The Information报道称,苹果AR眼镜搭载的SoC拥有比现在市面上其他芯片更强悍的性能,这款芯片已经准备试产。后来,苹果在10月的秋季发布会上首先发布了应用到Macbook Pro上的M1 Pro、M1 Max性能拉满,直接把之前采用英特尔芯片甩出几条街,这也侧面证实了苹果AR眼镜用到的处理器在性能上相对当下同类产品将会有更直观的提升。

镜头,苹果在2018年收购了一家AR眼镜镜片制造商Akonia Holographic,在被苹果收购之前,这家公司已经拥有超200项专利,其中,采用名为HoloMirror技术在色彩饱和度和视场角上有更好的表现。此外,苹果还在2018年12月申请了一种利用微透镜组成的阵列来改变成像系统视角的专利。

“摄像头”,2020年3月,苹果新款iPad Pro上加入了一颗用来提升AR应用体验、实现精准空间定位的LiDAR激光雷达,据外媒预测,这颗“摄像头”很可能会再次出现在苹果的AR眼镜上。

手势识别,苹果在2013年苹果收购了一家研究3D运动捕捉团队PrimeSense,这家公司曾开发出世界上最小的3D传感器。据美国专利局2021年公布专利显示,苹果通过该公司在申请了一项通过3D映射技术实现眼球、手势追踪的专利,通过这项专利可以让AR眼镜拥有手势识别功能,与此同时,苹果还一并申请了一项通过注视点数据预测眼前物体位置的专利。

面部识别,苹果此前收购了Faceshift、Emotient、RealFace、Regaind、Perceptio等做面部识别方面的技术团队,实际上,苹果早在2017年9月发布iPhone X时就已经开始在前置摄像头中用3D结构光方案做3D人脸识别(Face ID),为此,苹果甚至取消了home键。基于此,苹果还申请了一项通过Face ID识别AR设备游戏玩家的专利。

空间定位,苹果此前收购了WiFiSLAM、Flyby Media、Indoor.io等团队,在苹果AR/VR专利池中,也有诸如基于空间音频定位还原3D声场、通过超声波进行空间定位、多人同时定位等技术专利。

三、软件生态:

苹果在AR/VR软件方面的布局可谓是最清晰,也是规模最庞大的。在在2017年,苹果就在WWDC 2017上发布了支持 Unity 、Unreal引擎的AR软件开发工具ARKit。在今年的WWDC 2021上,苹果已经将这一工具更新到了第五个版本ARKit 5,此外,还发布了AR Maps、Object Capture、RealityKit 2等AR新功能。

苹果官方表示,目前已经有超过1万个支持AR的iOS应用程序。

据锌产业了解,苹果这两年无论是在内容方面,还是在专利方面都在加速布局,在2020年花1亿美元收购了提供VR直播服务的NextVR,同年又收购了从梦工厂动画剥离出来的VR团队Spaces。

另据不完全统计,仅仅是2021年一年,苹果就拿下了90+项专利。

03 库克不喜元宇宙

显然,库克并不喜欢元宇宙,但这并不影响苹果在AR领域的疯狂投入。

而在经过上一轮激战后,主流手机厂商或多或少都已经在AR/VR赛道布局了一些产品,但直至如今,仍没有一款称得上是跨时代的AR/VR产品。几家手机厂商的XR团队在经历了一些调整后,或保留建制或重建了建制,纷纷再次备战。

而下一场战役,或将真正决定最终的排位和去留。

本文来自微信公众号“锌产业”(ID:xinchanye2021),作者:金旺

编辑:Coinyuppie,本文链接:https://crypto001.com/metaverse/8574.html

发表评论