Coatue买了张元宇宙门票,3亿美金投了“谷歌的小老弟”

老虎环球、红杉、Coatue等大型投资者正在密切关注元宇宙。

观望一段时间之后,大PE们开始出手元宇宙。

近日,《宝可梦Go》开发商Niantic在其博客上表示,已经以90亿美元的估值从对冲基金Coatue资本募集了3亿美元。Niantic上一次公开融资是在2019年,当时以40亿美元估值完成2.45亿美元C轮融资。

对于此次融资,Niantic创始人兼CEO约翰·汉克表示:“我们正在构建一个现实世界覆盖数字创作、娱乐和信息的未来,使其更加神奇、有趣和信息丰富。这将需要大量的人才、技术和想象力投资,我们很高兴Coatue与我们一起踏上这段旅程。”

作为硅谷最知名的消费互联网投资机构,Coatue出手元宇宙早有征兆。早在两周前就有美国科技媒体爆料,老虎环球、红杉、Coatue等大型投资者正在密切关注这一领域,称“这些大基金正在关注‘已经渡过早期阶段的公司’,并会向3-4家头部公司投入大笔资金”。

Coatue选择Niantic作为元宇宙首秀也不令人意外,目前《宝可梦GO》依然有将近1.5亿的活跃用户,去年收入达12.3亿美元,在绝大多数元宇宙公司还处于打磨产品或者讲概念的状态,Niantic是为数不多真正实现产品真正破圈的企业。

Niantic

Niantic与谷歌有着深远的渊源。

2004年,出于发展地图业务的需要,谷歌收购地图测绘公司Keyhole。作为Keyhole的创始人,约翰·汉克加入谷歌,后来在谷歌内部创立Niantic Labs,并推出第一款基于LBS(LBS,Location Based Services,基于位置的服务)和AR技术的游戏——《Ingress》。

2015年8月,谷歌母公司Alphabet宣布Niantic从谷歌脱离,成为一家独立游戏工作室。一个月后,Niantic与任天堂共同发布LBS+AR游戏《宝可梦GO》,并于次年7月在全球陆续上线。

强大的IP加上创新的玩法,上线不到一个月的时间,《宝可梦GO》已经风靡全球。2016年8月,吉尼斯世界纪录一口气为《宝可梦GO》颁发五项荣誉认证,包括“上线一个月以来收益最多的手游”、“最快取得1亿美元收益的手游(20天)”、“上线一个月后下载次数最多(约13000万次)”、“上线一个月后在最多国家下载次数排行第一(约70多个国家)”、“上线一个月后的收益额在最多国家排行第一(约55个国家)”。

根据Niantic,截至2020年底,《宝可梦GO》累计收入达到43.4亿美元,累计下载量超过11亿次,2020年的全球活跃用户数约1.66亿,可以说是有史以来全球最成功的手机游戏,只有腾讯的《王者荣耀》可以与之比肩。

但在《宝可梦GO》取得成功后,Niantic却一度陷入困境。一方面2018年以后《宝可梦GO》的用户增长开始陷入瓶颈,收入增长也几乎停滞;另一方面,被寄予厚望的第三款AR+LBS手游《哈利波特:巫师联盟》在2019年推出后遇冷,上线一年就以停服告终,让人大跌眼镜。

这样的背景下,Niantic在资本市场陷入困境,2016年B轮融资时估值已经高达36.5亿美元,但此后再没有机构愿意为Niantic的高估值买单,甚至IPO计划也变得遥遥无期。2019年C轮时估值仅40亿美元,几乎与B轮持平。

因此新一轮融资估值提升1.25倍,对Niantic来说算是一次不小的突破。除了2020年突发的疫情,帮助《宝可梦GO》收入增长近30%,更重要的是,元宇宙的爆火给了Niantic更多的想象空间。

本月早些时候,Niantic将Lightship平台向全球开发者开源。Lightship是Niantic产品的基石,可以基于AR和LBS技术构建一个覆盖真实地球的AR世界,根据汉克的说法,多年来这个平台一直支撑着《Ingress》和《宝可梦GO》的游戏运行。

此外,Niantic 还宣布了两项雄心勃勃的AR元宇宙计划:第一是设立Niantic Ventures,这是一个2000万美元的种子基金,主要用于投资AR初创企业;第二是与高通合作,将Niantic拥有的AR+LBS技术应用至高通处理器,为AR硬件未来的发展提供技术支持。

3亿美元买元宇宙门票

对于Coatue而言,Niantic这笔投资也有着不同的意义。

Coatue投资Niantic,毫无疑问是看中后者搭建的AR元宇宙平台。Coatue合伙人Matt Mazzeo 表示:“Niantic 正在构建一个基于3D世界地图的AR平台,我们相信该平台将在下一代计算平台中发挥关键作用。我们很高兴与Niantic合作,因为我们看到这个基础设施支持AR元宇宙,并有助于推动互联网的下一次发展。”

严格意义上来说,Niantic也不完全算是Coatue第一次与元宇宙产生关联。本月初,Coatue还曾与老虎环球基金、红杉印度一起投资印度板球NFT平台Faze,后者宣称要为球迷搭建板球元宇宙。

先不说板球元宇宙是否是在蹭热点,对Coatue和老虎环球这些大型PE来说,元宇宙背后庞大的产业链条和包罗万象的应用场景,才是最有价值的地方。

投中网之前曾在《这家投了喜茶、Manner的PE之王,正在和高瓴做同一件事》这篇文章中介绍,Coatue资本以擅长TMT领域投资而闻名,在私募股权领域,Coatue的核心打法是重金下注细分领域的头部企业,比如在美国投的Uber、Snap、DoorDash,在中国投的滴滴、美团等等。

在消费互联网的黄金年代,这种打法为Coatue带来了高额回报,但随着其最熟悉的中美两大市场的消费互联网红利逐渐消失,Coatue最近一段时间被迫调整策略,包括募集早期基金杀入早期投资,以及挤入原本不碰的新消费赛道,投资喜茶、Manner咖啡等餐饮公司。

不论是横向拓宽投资赛道,还是纵向延伸轮次边界,对于Coatue、老虎这些习惯了小团队作战的机构来说,都不是一个可以轻松完成的转型。此时元宇宙概念的出现,让他们看到了重现消费互联网时代辉煌的可能性。

但就像B站CEO陈睿最近刚讲过的那样,现在的技术距离实现《雪崩》的Metaverse或者《头号玩家》的Oasis都还有很大距离,即使Quest销量破千万,也不能保证VR几年后就能替代PC,或者AR几年后替代手机,甚至像几年前一样突然退潮也并非没有可能。

有Magic Leap这样的前车之鉴,Coatue、老虎这些精明的华尔街之狼们,投几个Niantic这样赔不到哪儿去的大项目占个坑,然后观望元宇宙接下来的发展,可能才是他们布局元宇宙的真正姿势。

本文来自微信公众号“投中网”(ID:China-Venture),作者:郑玄

编辑:Coinyuppie,本文链接:https://crypto001.com/metaverse/8463.html

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