四月融资,八月倒闭,女学霸创立「饭圈元宇宙」奈何梦碎种子轮

震惊!是什么让拖延症晚期的作者早上七点就爬起来写稿?

是一家光速出现、光速融资、光速关闭的创业公司:Kangaroo。关于这家公司的信息正一点点消失在互联网世界,不抓紧写可能就无迹可寻了。

四月融资,八月倒闭,女学霸创立「饭圈元宇宙」奈何梦碎种子轮

PS. 叫Kangaroo的公司实在太多了,logo也大同小异,比如硅兔赛跑分享过的“安防界蜜雪冰城”也叫Kangaroo (延伸阅读:再也不是有钱人家的专属,家庭安防界的“蜜雪冰城”来了!)。

01 粉丝经济+Web3,Kangaroo赢麻了

三百六十行里,要说谁的钱最好挣,用爱发电的粉丝和“人傻钱多”的“Web3韭菜”估计能排到前十名。Kangaroo就是这样一个结合了粉丝经济和Web3潮流的新型互动故事游戏平台。

互动故事是指观众在创作者设置的特定情节上做出选择,影响整个剧情走向的一种娱乐形式。

这种玩法在游戏圈早已屡见不鲜。从早年间的推理RPG游戏,到近些年现象级的《底特律变人》,本质上都属于此类。

2018年Netflix剧集《黑镜·潘达斯奈基》可能是首次让可互动、多结局的观影形式引发关注和讨论,此后市面上也出现了一批制作互动故事的生产力工具厂商,例如国内的Bilibili、海外的Interlude等,许多小说作者、视频作者、游戏作者都投身到互动故事这种新创作体裁中去。

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说到粉丝向互动故事,我橙光可就不困了!| 图源:橙光游戏

Kangaroo的独特之处就在于叠加了粉丝和Web3两大buff。

在粉丝界(无论是二次元还是三次元,无论是明星还是网红),有一项充满生命力的活动:同人创作。

这个从ACG圈生长出来的概念,原意指爱好者们“自创、不受商业影响的自我创作”。具体来说,同人创作是指基于原作的人设、故事情节、世界观等基础设定所进行的二次创作,形式不限于小说、绘画、音乐、广播剧、影视剪辑、游戏等。

现在,同人文化已经扩散到更广义的爱好者圈子,你可以看到历史同人,甚至跨次元拉郎,例如大名鼎鼎的「林黛玉X伏地魔」。

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图源网络

对于粉丝来说,创作、传阅同人作品是表达爱意的一种方式,对于“正主”来说,也是体现人气和吸粉的手段。有的广告商甚至会把“是否有同人文”当做评判明星/网红火不火的标准之一。

但用爱发电的粉丝同人创作经常面临商业社会的重锤打击。

使用明星/网红的形象、作品IP、原作素材进行二次创作,都容易造成侵权。后果轻则删除下架,重则律师函警告,甚至还要赔钱。

Kangaroo给热爱同人文化的粉丝们提供了一个安全的乐园。平台签约了一批好莱坞艺人、TikTok网红,甚至还有NFT形象,用户可以使用Ta们的形象进行互动故事创作。当然,用户也可以在Kangaroo上捏自己的形象,与喜爱的明星网红在互动故事里邂逅,并把作品分享在站内,或者转发到TikTok等社交平台上。

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如果仅仅是一个互动故事创作平台,Kangaroo不会得到那么多关注。接下来就不得不说到它与Web3的联系。

Kangaroo并非一个普通的社区,而是一个由平台、IP合作伙伴和粉丝共同构建的元宇宙。

元宇宙内置了一条“半成品故事线”,相当于这个宇宙的故事主线基础。IP合作伙伴使用自己和粉丝的虚拟形象一同演出,丰富情节内容,把故事讲下去。在Kangaroo里,粉丝不光可以追星,更有机会和爱豆同框共演一条视频、一个故事,用Kangaroo创始人的话说,“让粉丝们走进他们从未进入过的好莱坞”。

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图源:cheddar news

入驻Kangaroo的IP合作伙伴除了好莱坞演员Kiernan Shipka(也是Kangaroo的联合创始人之一),TikTok网红Bailey Spinn、Baby Ariel,明星主厨Flynn McGarry等,还包括TikTok上的虚拟形象Puff Puff、NFT项目Woodies。

由于公司短期内的目标仍以扩大用户体量为主,公开的商业模式信息很少。在仅有的一些媒体采访中,创始人表示未来会从购买皮肤、作品推广等站内交易中抽成,前期以美元为主,以后也会接受虚拟货币。

可惜,截止到2022年8月,Kangaroo的故事不得不告一段落了。

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部分入驻Kangaroo的IP形象 | 图源:Google

02 搞定好莱坞和硅谷,Kangaroo灿烂而短暂的一生

Kangaroo的创始人Katie Mishra在斯坦福大学就读期间萌生了创业想法,并完成了产品的beta版。在正式成立公司之前,她找到了两位伙伴:联合创始人Maria Zlatkova,曾任Instagram的软件工程师,参与了Stories功能的开发;另一位联合创始人Kiernan Shipka,出演过热门美剧《广告狂人》、《萨布丽娜的惊心冒险》,同时也是800万粉丝的Instagram博主。

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创始人Katie Mishra|图源:YouTube

三个人对Shipka的4000多名粉丝进行了调研,了解他们想在App中实现哪些功能。2020年,母公司Pili Studios成立。2021年4月,Kangaroo上线,同时宣布完成330万美元种子轮融资,领投方是Human Capital,其他投资方还包括Greylock Partners和Ambridge Capital,以及经纪公司CAA的创始人Michael Ovitz、A-grade Investments合伙人Abe Burns、职业扑克玩家Phil Hellmuth、娱乐业律师Kevin Yorn等个人投资者。

在融资新闻中,创始人Mishra表示,这笔融资将用于扩大团队和签约更多IP,同时预告了将有更多官宣的合作伙伴。

然而仅仅4个月后,Mishra就宣布关闭公司。目前尚不清楚Kangaroo以后是否还会重新上线,Mishra本人没有回应外界的询问。

不仅如此,有关Kangaroo的信息也以极快的速度消失在互联网上:官网在眨眼之间关闭(上一秒笔者还在研究,下一秒网站404了);Instagram、TikTok、Discord等社交平台已经查无此号,仅剩的Twitter和LinkedIn最后更新停留在2022年6月;产品在iOS和安卓商店也已下架。

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Mishra在LinkedIn上证实了公司关闭的消息 | 图源:LinkedIn

从只言片语中推测,公司关闭的原因是业务不够聚焦导致难以为继。

Mishra在8月17日发布的LinkedIn动态中谈到,三位创始人的终极愿景是“将互动媒体民主化”,为此她们拉合作伙伴、多平台上架、甚至尝试人格化AI技术。创始团队认为,撒网式出招总有一招命中,但残酷的现实是,初创公司如果没有一个拳头产品,花费大量人力物力四面出击将会大概率失败。

03 Fail fast, fail better?

几年前,在创业的“大跃进”时代,有一种广为流传的说法:“fail fast, fail better”,说的是创业者要快速试错,每次失败都意味着下一次能做得更好。尤其是处于创业早期阶段的公司,死亡率一直相当高,很多创始人就这样一次次磨练成了连续创业者。

Crunchbase数据显示,截至8月15日,已经有232家创业公司倒在了2022年,其中种子轮、Pre种子轮、A轮、天使轮和B轮公司死亡率最高。

翻看这份死亡名单,像Kangaroo这样生死时速的企业不少:Nudj Health,2021年成立,2022年4月宣布完成1000万美元A轮融资;Inveztor,2020年成立,2022年5月宣布完成130万英镑Pre种子轮融资;Genity,2018年成立,2021年2月完成625万美元种子轮融资……

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图源:My Blog Adda

它们失败的原因大多也和Kangaroo类似:没有找到合适的商业模式,投资人输血的速度赶不上公司流血的速度。这一点在如今大环境低迷的背景下尤其致命。

YC 2021年校友企业NFT软件平台Mythia同样倒在入不敷出的2022年,它的创始人在博客文章里真诚地剖析了公司成本。按他的计算,为了平衡收支,公司每月应该收入4万美元,而由于商业模式不合理,实际的月收入是0美元。

早在2016年,a16z合伙人Marc Andreessen就表达过,快速试错仅仅适用于日常战术,而战略和目标层面的快速试错则是灾难性的。哪怕是在创业初期,创业者就应该做两方面的准备:想清楚长期目标并坚持贯彻,灵活调整短期策略。换句话说,绝不能用战术上的勤奋掩盖战略上的懒惰。

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Marc Andreessen|图源:CNBC

回到Kangaroo的故事。‍三位创始人暂时告别了短暂的创业生涯,Mishra仍在思考职业方向,Zlatkova继续完成MBA学业,Shipka还是演员和网红博主。或许未来的某天,我们还能在创业圈看到她们的身影。

PS. 同样叫Kangaroo,同名不同命,可见公司好好起名字是很重要的。

PPS. 由于Kangaroo的公开报道真的很少,用各种关键词都很难搜到它的消息。于是在搜集资料的过程中,被迫看了很多袋鼠的可爱/搞笑视频,算是在这个悲伤故事中获得了一些慰藉。

参考资料:

Here’s how a recent Stanford grad is trying to transform how influencers and fans interact(The Business Journals)

Why venture capitalist Marc Andreessen is critical of the ‘fail fast’ startup mentality(Geek Wire)

Kangaroo Rolls Out Metaverse Storytelling App(PR Newswire)

Mythia is closing down its software(Medium)

Crunchbase

文末互动:

你对Kangaroo快速起落的故事怎么看?

本文来自微信公众号“硅兔赛跑”(ID:sv_race),作者:王王

编辑:Coinyuppie,本文链接:https://crypto001.com/metaverse/19952.html

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