花100亿美元搞元宇宙,这家公司却装都不想装了?

近日,Facebook母公司Meta的元宇宙社交游戏《地平线世界(Horizon Worlds)》引发群嘲。

起因是扎克伯格在脸书上传了一张游戏的虚拟自拍照(Avatar,即元宇宙中的虚拟化身),庆祝《地平线世界》在法国和西班牙上线。尽管自拍照一眼就能认出是他本人,但那空洞的双眼、僵硬的肢体动作,以及一言难尽的建模,就如同某宝商家花钱也要删除的买家秀。

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Meta公关部会不会很想掏钱叫老板删图?

很难相信,科技巨头Meta在2021年投入高达100亿美金大搞元宇宙,结果得到了一张可笑的自拍?

一个「没有腿」的虚拟世界

《地平线世界》被嘲讽为1997年开发的电脑游戏,实则是21世纪的科技产物。作为一款VR社交应用,它面向18岁以上人群,用户必须佩戴Meta自家发售的VR设备(Quest)才能进入游戏。

游戏于2021年12月登陆美国和加拿大,半年后在英国上线,如今服务范围又扩大到法国和西班牙。据介绍,每月用户规模达到30万人(2022年2月数据)。为进一步扩大用户规模,还将推出桌面版和移动版,并计划开发一个网络版本,无需拥有VR设备也能体验虚拟世界。

在这个虚拟世界里,玩家操纵着「没有腿」的半身数字人形象,四处闲逛、与其他用户互动或玩游戏(内置一款3v3射击游戏以及一些迷你游戏)。不少玩家在体验了相当长一段时间后,仍表示随处可见的「无腿人」让他们感到害怕。

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「下半身失踪」的诡异画面

另有玩家指出,奇怪的化身不是最大的问题,更让他们难以忍受的是死气沉沉的环境、笨拙的互动、频繁的Bug以及嘈杂的游戏大厅。例如很多人在游戏里飙脏话,大量未成年玩家涌入乱跑乱叫,还有玩家注册VIP拥有特权,扰乱游戏秩序。

游戏的本地化运营也相当敷衍了事。在母语非英语的西班牙(英语普及率约28%)和法国(英语普及率约39%)上线,却仅提供英文版,就连新手教程也是英文的。这就意味着一个西班牙或法国用户如果不懂英语,那他基本上无法很好地体验《地平线世界》。

可以说游戏本身就槽点颇多,扎克伯格的自拍照不过是舆论发酵的导火索。

单是一条嘲笑它看起来像任天堂2002年的GameCube游戏的推文,就获得了超过4万点赞。甚至有网友在扎克伯格的脸书评论「你已经是仿真机器人了,为什么还需要化身(Avatar)?」

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一款诞生于2003年的虚拟游戏《第二人生》也被频繁cue到。后者曾是全球最大的虚拟游戏,注册用户一度超过400万,游戏内只提供土地,玩家可以在其中做许多现实生活中的事情。在网友看来,扎克伯格的自拍照和《第二人生》2007版本相差不大。

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《第二人生》2007

外媒的点评更为毒舌。Kotaku表示「扎克伯格毫无灵魂的虚拟人令人担忧起我们的数字未来。如果虚拟未来像他的自拍照一样,那我们都完蛋了。」

The Verge的编辑显然也无法理解扎克伯格的操作。他认为既然已经为元宇宙投入数十亿美元,那就更应该避免发布简陋截图这类负面的消息,尤其是Meta还刚宣布旗下VR设备Quest 2涨价100美元,使得《Horizon Worlds》的体验价格变得更加昂贵。

后来这位CEO或许想挽回口碑,又在脸书分享了更加精致的化身和「游戏截图」,称上一张自拍照是他匆忙拍下的,并表示即将对《地平线世界》和化身的图像进行重大更新。可惜话题度较小,无法抵消第一次发帖带来的负面影响。

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新化身和新「游戏截图」

而根据Meta一名3D艺术家Dylan Dunbar的爆料,新化身是他和另一位艺术家合作近4周创建的实时3D模型,该模型已经经历了40次版本迭代,「显然扎克伯格很喜欢它,所以发布了它。」这可能意味着新化身并非出自《地平线世界》,更像是扎克伯格给用户画了一个饼。

还有一种观点认为,扎克伯格是刻意而为之。Forbes网站分析到,「难道扎克伯格不知道他的元宇宙看起来有多糟糕吗?」奇丑无比的头像和相关meme图在互联网疯传,一夜之间收获大量免费宣传。如果扎克伯格的目的是增加游戏的曝光度,那么他成功了,现在人们都在讨论Meta的元宇宙项目。

从扎克伯格的炒作前科来看不排除这种可能性。

早年Facebook为第一款VR社交应用《Spaces》宣传时,波多黎各正遭遇飓风袭击,扎克伯格和脸书VR负责人富兰克林借助《Spaces》以虚拟人形象「出现」在波多黎各,对灾区进行了360度全景直播。双方在直播中大谈虚拟现实的神奇之处,富兰克林更是直呼「感觉自己身临其境,太疯狂了(Crazy to feel like you’re in the middle of it)」。当时被网友抨击纯属消费灾难,「扎克伯格不能让一场美好的悲剧白白浪费掉」。

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前段时间他分享了自己与美国天文学家Neil deGrasse TysonVR会面的视频,他们利用《地平线世界》探索了韦伯太空望远镜捕捉到的星系图像。尴尬的是,视频中当Tyson要求做一个碰拳的动作,扎克伯格的虚拟人却无法完成握拳动作,两人最终碰了个手背。在媒体看来这又是一次拖后腿的宣传。

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不过扎克伯格仍然热衷当自家「黑子」。实际上《地平线世界》只是Meta元宇宙计划的核心部分之一,他还有更大的野心。

「很难理解为什么投入100亿美元」

近年来市面上涌出大量宣布要搞元宇宙的公司,相当一部分属于跟风者,Meta则可以称得上迄今为止对元宇宙最感兴趣的企业。

扎克伯格去年直接把母集团「Facebook」改名为Metaverse(元宇宙)的前缀「Meta」,品牌logo一并更换,公司股票代码也变更为「MVRS」。他表示Meta反映了元宇宙日益增长的影响力,「下一个平台和媒介将是更加身临其境和具体化的互联网,你将置身于体验之中,而不仅仅是作为旁观者,我们称之为元宇宙。」

早在元宇宙的概念大热之前,扎克伯格便开始相关布局。

2014年他花费20亿美元收购虚拟现实公司Oculus,后者几乎占据了全球70%以上的VR市场份额。在他看来,自从错过智能手机及其操作系统的设计后,很多公司沦为谷歌和苹果的附庸,未来必须拥有自己的硬件平台及系统,才能掌控命运。扎克伯格坚信元宇宙是争夺次世代主权的契机,而VR技术是通往元宇宙的关键接口。

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有趣的是,时任Oculus首席技术官的约翰·卡马克(John Carmack)几乎从一开始就反对扎克伯格构建元宇宙。卡马克将元宇宙描述为如同「太空架构师」空想出来的产品陷阱,宣扬者只谈抽象的概念却忽略执行的大量细节。他在卸任CTO后还多次公开质疑Meta投入数年时间和大量人力,可能最终得到的东西对人们并未产生太多贡献,「我很难理解为什么投入100亿美元」。

Meta这个名字也是较早出现在Facebook的「扩展宇宙」中。据外媒报道,登录「Meta.com」这一域名就会自动跳转至「Meta.org」网站,后者是一个生物医学网站,隶属于扎克伯格和妻子运营的慈善组织「陈-扎克伯格倡议」(Chan Zuckerberg Initiative)。而这家慈善机构在2017年就收购了一家人工智能技术开发公司「Meta」。可见扎克伯格对自己的元宇宙公司命名早有意图。

2021年扎克伯格加大筹码,宣布五年内在欧洲创造10000个岗位,把集团打造成一家元宇宙公司,并预计未来一年斥资100亿美元投入旗下虚拟现实部门Reality Labs,用于开发元宇宙技术。「我们希望在未来十年内,元宇宙将覆盖10亿人,承载数千亿美元的数字业务,并未数百万创造者和开发者提供就业机会。」堪称世纪大饼。

随后Meta又推出了VR社交应用《地平线世界》、社交功能「Horizon Home」以及会议办公软件《Horizon Workrooms》等产品。后者允许用户通过佩戴VR设备在VR环境开会,通过远程办公实现元宇宙时代的工作方式。

花100亿美元搞元宇宙,这家公司却装都不想装了?

然而巨额的投入并没有在市场取得实际成效。用卡马克的话来说就是,回报率远低于预期。

今年2月,Meta首次披露了元宇宙业务的财务状况。Reality Labs部门的收入(包括VR一体机销售额和元宇宙产品收入等)简直是微乎其微。该部门2019年至2021年累计收入仅39亿美元(集团这三年的总体收入累计达到了2746亿美元),净亏损更是一路飙升,在2021年达到了101.9亿美元,亏损金额正好与扎克伯格承诺投资的数字基本一致。Meta首席财务官还在电话会议上表示,预计2022年的经营亏损将显著增加。

花100亿美元搞元宇宙,这家公司却装都不想装了?

而从上个月公布的2022年第二季度财报数据来看,该部门创造了4.52亿美元的收入,同比增长了48%,但亏损依然惊人,达到了28亿美元。下半年想要实现扭亏为盈,几乎接近不可能。在这种情况下,扎克伯格的自拍照可能会进一步打击投资者对Meta元宇宙布局的信心。

结语

以太坊的创始人Vitalik Buterin曾预测Meta对元宇宙的探索将走向失败。他认为元宇宙将会发生,但距离了解人们真正需要什么还为时过早。

在外界看来,扎克伯格所畅想的元宇宙可能最终只会被证明是一个冒险的赌注。

本文来自微信公众号 “游戏新知”(ID:youxixinzhi),作者:落日飞车

编辑:Coinyuppie,本文链接:https://crypto001.com/metaverse/19737.html

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