元宇宙进行时:那些跑步入场的互联网大厂在如何谋篇布局?

一、元宇宙的进行时

2021年10月28日,互联网巨头Facebook改名为Meta,瞬间引爆全球各大新闻媒体平台,同时也把Meta这一词汇推到众多人眼前。

元宇宙进行时:那些跑步入场的互联网大厂在如何谋篇布局?

Meta来源于Metaverse的前缀,Metaverse意即元宇宙或虚拟世界,意思是包涵万物、无所不联。创始人扎克伯格将其描述为一个可以进入的“虚拟环境”,人们可以使用VR眼镜、手机应用程序或其他设备,进行会面、工作和娱乐等。扎克伯格说,他预计在未来十年内,元宇宙的用户将达到10亿人,同时他还希望新技术能为开发者们创造数百万个就业机会。

元宇宙作为“宇宙宏大的概念,出现至今,我们逐渐明确它并不是指代一种技术、一个产业,而是一个庞大的社会经济系统或者是虚拟世界。

游戏开发商Epic Games的首席执行官Tim Sweeney 说,元宇宙将是一种前所未有的大规模参与式媒介,所有用户都可以参与、创造、分享并从中获利。元宇宙并不等同于虚拟空间、虚拟游戏、虚拟平台,它不会只由一家公司控制,用户的数字化身可以自由地在不同平台之间穿梭,每个人将拥有自己的通用身份、通用钱包。

这样的一种还未到来的想象或描述,令人期待!随着头部互联网企业入局元宇宙,我们可以一同看看国内外相继入局元宇宙的互联网大厂,看看它们是从哪个角度切入元宇宙,又有哪些思考。

二、众多互联网大厂跑步进入元宇宙

1、英伟达:凡是真实宇宙有的东西,都希望装到 Omniverse

和扎克伯格描述的“消费的元宇宙”不同,英伟达把自己定位于提供生产力工具的角色。Omniverse 制造业产品经理 Michael Geyer 形容说,它就好像AWS之于亚马逊:“他们为自己构建了一堆东西,然后意识到它可能对世界有用。”AWS是亚马逊于2006年推出为其提供的专业云计算服务,以Web服务的形式向企业提供IT基础设施服务,通常称为云计算。

研发5年的Omniverse具有明确的构造,作为用于协作和模拟的软件平台,Omniverse可以服务于任何从事3D工作的人。一年内,它发布了诸多基于 Omniverse 的辅助工具和垂直应用。黄仁勋说:“有了 Omniverse,我们就有了创建全新3D世界,或对物理世界进行建模的技术。”比如它可以用来帮助开发者创建虚拟角色,用 Omniverse 做出餐厅机器人服务员,一个车载虚拟助手等等。

2021年,英伟达发布一则视频介绍了宝马公司使用英伟达Omniverse平台、AI以及计算等技术构建工业元宇宙的成果,帮助宝马协调在全球31座工厂的生产,并有望提升30%的生产规划效率。可以看出,英伟达就像在互联网时代提供技术支持服务一样,在元宇宙的产业浪潮中依旧保持不变的角色。

2、微软:既瞄准“工业元宇宙”赋能企业生产,又投入元宇宙社交体验

2021年11月,微软宣布进入元宇宙。在上周5月24日微软举办build 2022开发者大会上,微软CEO萨提亚首次详细披露微软在元宇宙的最新进展:在聊天软件Teams、B端会议应用Mesh的应用,并首次介绍了微软在工业元宇宙的探索成果。他表示,通过使用互联网、数字孪生、HoloLens平台等技术,微软对每个业务功能和流程进行模拟和预测,帮助优化企业运营效率。

比如川崎重工利用微软平台创造了工业元宇宙解决方案,员工佩戴HoloLens MR眼镜可以巡查生产车间,实时查看生产数据有无异常,可利用HoloLens实时联系远在异地的专家提供解决方案,远程专家通过数字孪生模拟技术指导员工进行故障修复;全球著名的酿酒商百威英博利用微软的工业元宇宙技术,追踪一瓶百威啤酒从麦子收割、生产酿造到啤酒分销的每一阶段的数据;英国玛莎百货正在使用商店结算系统生成的数据来实时跟踪商店绩效和用户体验。

元宇宙进行时:那些跑步入场的互联网大厂在如何谋篇布局?

图片来源:微软官网

可以看到同为技术巨头,微软的定位和英伟达是相似的。此外,从微软的研发Teams和Mesh社交应用来看,它也涉及扎克伯格描述的元宇宙体验部分,不过也许最终它们都将融入整个“全宇宙”,工业元宇宙只是其中一部分,就像我们的现实世界,工业也只是一部分。

3、谷歌:同台竞赛元宇宙硬件,拭目以待未来方向

谷歌在元宇宙的布局,是从最新的Project Iris项目入手的。这项略显神秘的Project Iris项目,其成员必须和谷歌签署保密协议(NDA)。

有传言称,谷歌正在为增强现实头显研发一个特别的操作系统,该操作系统名称可能会是Augmented Reality OS。据谷歌内部人士匿名对The Verge透露,这款AR头盔将使用外向摄像头将计算机图形与现实世界的视频融合在一起。受访者表示,这款产品的外观和滑雪护目镜类似,内置电池装置,并不需要笨拙的外部电源链接。

在去年的谷歌大会上,超高分辨率全息视频聊天技术Project Starline也被贴上了谷歌元宇宙第一步棋的标签,通过这项技术,当用户和远程的人“在线”对话时可以看到一个逼真的3D人像,彷彿如同真人面对面交流一般。

尝试过Starline项目的测试者表示,这是有史以来最令人印象深刻的技术演示之一。和微软的Teams会议室一样,这项技术也被应用在远程会议领域。

谷歌作为全球的互联网巨头,在面对新生的元宇宙领域,实力依然还是雄厚的。

从自身技术来说,人工智能是元宇宙的生成逻辑,谷歌在人工智能领域的综合实力属于全球第一梯队位置。2016年AlphaGo以总比分4:1轻松战胜围棋世界冠军李世石一事,AlphaGo的背后就是谷歌旗下DeepMind的开发团队。

在软件方面,全球占据绝对份额的移动互联网系统平台安卓系统属于谷歌拥有,而从当前包括头部产品的主流VR/AR操作系统来看,几乎都是基于安卓系统的二次开发,具备最高的市场占有率。

在硬件方面,在AR领域,谷歌2012 年发布了AR眼镜雏形——谷歌眼镜GoogleProject Glass,并于2014年推出正式版GoogleGlass,虽然一推出市场并没有大受欢迎;2016年,Google发布Daydream VR平台,并上市Daydream View VR,这是一款升级版的VR眼镜盒子产品;2017年,Google Glass 以企业版本回归,主要面向涉及农业机械、制造业、医疗以及物流等领域的企业客户,并且推出了搭建增强现实应用程序的软件平台ARCore平台;2019年GoogleGlass Enterprise Edition 2问世;接下来就是近期上文提到的Project Iris项目。

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图片来源:X.Company

虽然谷歌在技术、硬件、软件等方面都处于绝对领先的地位,但在元宇宙的发展却让人大失所望。这和谷歌高层对元宇宙的认识有关。

谷歌两任CEO都对元宇宙泼冷水。例如谷歌CEO表示,下一个增长点仍是搜索,而不是元宇宙。谷歌前CEO表示,元宇宙对人类来说不一定是件好事,Meta用之运行其平台上的大部分算法,是一个“巨大伪神”,可以创造不健康的准社会关系。

根据第三方观点认为,谷歌之所以不看好元宇宙,是因为元宇宙时代的到来,将会对谷歌现有的核心竞争力——搜索引擎、安卓系统软件及内容生态等产生巨大的破坏,或许谷歌是全球目前最不希望元宇宙发展的企业。

从谷歌的一系列操作来看,在AR/VR这些元宇宙的基础硬件设施领域,谷歌并没有躺平不顾,也仍然遵循大多数互联网头部企业发展元宇宙的路径。至于未来的变革,仍旧在观望。

4、三星:收购元宇宙土地布局元宇宙

三星涉足元宇宙的切入角度,我们可以通过事件知悉。

2022年1月10日,三星电子已与基于以太坊的元宇宙平台Decentraland达成合作,在Decentraland上开设虚拟旗舰商店。该旗舰商店的名称为三星837X,将在Decentraland限时开放。

三星表示,这是 Decentraland事件历史上最大的品牌土地收购案之一。三星837X商店将通过Connectivity Theater和Sustainability Forest为用户提供虚拟体验,当中Connectivity Theater在CES 2022期间循环播放三星电子的宣传片。

2022年2月9日,三星在三星837X上举办Unpacked 2022活动。在活动上推出了全新的Galaxy S22系列旗舰手机以及Galaxy Tab S7系列平板电脑。

元宇宙进行时:那些跑步入场的互联网大厂在如何谋篇布局?

三星Unpacked 2022活动

此外,2022年3月3日,三星电子副总裁Han Jong-hee在MWC 2022 上表示将推出一款可在元宇宙平台上运行的新设备。根据“三星正与光学方案商DigiLens(三星电子层领投DigiLens D轮融资)展开合作”的新闻报导,可知这是一款基自家Exynos的AR眼镜设备。三星还打算与微软合作开发 AR 头戴式设备,并成立专案团队,计划通过两种策略打进元宇宙市场,分别是推出自有品牌产品,或与微软合作开发。

从目前可知,三星并不像英伟达或微软在元宇宙中的定位,三星只是通过元宇宙技术或自己的设备实现品牌传播和盈利。

5、苹果:从MR头盔切入元宇宙赛道

苹果是进入元宇宙较晚的一位。直到今年5月中旬,苹果公司向其董事会成员演示了正在测试中的混合现实(Mixed Reality, MR)头盔,同时,苹果加速了对ROS(Reality OS, “现实操作系统”)的研发,该系统将用于混合现实硬件设备。在苹果官方没有表态的情况下,一系列操作都让外界相信随着这些产品问世并广泛应用,那么,这既是2015年Apple Watch发布以来,苹果首次开启一条全新的产品线,也意味着苹果继Meta (Facebook)、微软、谷歌之后,正式加入“元宇宙”的战局。

这样的依据从何而来?为何有了混合现实头盔,意味着进入元宇宙?

回答这个问题,首先要理解元宇宙的生态战略。在《元宇宙大爆炸》一书中将元宇宙的发展化为三个阶段:早期以入口竞争为特点,中期以行业场景应用为主,后期则是硅基文明和碳基文明的深刻变革。

在元宇宙早期更多是从入口角度展开的战略布局竞赛,换句话说,不同公司的元宇宙商业模式都将在早期阶段确立属于自己最合适的一个或几个入口,早期阶段也是入口选择阶段。谁拥有了大量进入入口端的用户,谁就拥有了潜在市场需求。苹果是从入口切入元宇宙赛道吗?只能拭目以待。

6、腾讯:大规模投资游戏厂家,从游戏切入“全真互联网”赛道?

2021年11月10日晚,在腾讯控股2021年第三季度业绩电话会上,腾讯CEO马化腾首度公开回应火爆的“元宇宙”话题。“元宇宙是个值得兴奋的话题,我相信腾讯拥有大量探索和开发元宇宙的技术和能力,例如在游戏、社交媒体和人工智能相关领域,我们都有丰富的经验。”

被誉为“元宇宙第一股”的Roblox在2021年 3 月纽交所上市,上市当天市值一度逼近 400 亿美元,如今市值接近770亿美元。而腾讯早在2020年 2 月 Roblox完成1.5 亿美元 G 轮融资中就已经参投,并且独家代理 Roblox 中国区产品发行。

在更早之前,腾讯还投资了另一家元宇宙游戏公司Epic Games,后者是3D内容及AR/VR内容开发引擎Unreal Engine的开发商。

另外,腾讯也已申请注册近百条元宇宙相关商标,如“逆战元宇宙”“腾讯音乐元宇宙”“和平精英元宇宙”“绿洲启元宇宙”“王者元宇宙”“天美元宇宙”等。

不同于大众常说的“元宇宙”一词,据报道显示,2020年年底,马化腾就曾提出一个类似的“全真互联网”概念:“一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网。”

媒体把“全真互联网”理解为“不管何种概念和实现路径,其核心都是用技术手段和体验创新达成用户的深度沉浸(社交、娱乐、游戏等)。”

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从元宇宙的最先实现场景来看,游戏是被大众默认的第一赛道。而腾讯在投资方面不论是Roblox还是Epic Games,都聚焦在游戏领域。据不完全统计,截止到2021年10月,腾讯直接或间接投资的游戏公司多达67家,平均4.5天投一家游戏公司。联系腾讯自身在游戏领域的数一数二的发展,我们不难联想到腾讯有可能借助游戏率先实现元宇宙的应用场景,吃到“风口上的肉”。毕竟回顾互联网早期时代,企业获取新用户也是从“偷菜”“抢车位”开启初始流量的。

7、阿里巴巴:广泛布局元宇宙,投资AR制造商,成立“元镜生生”

4月,一则融资新闻又一次让AR行业成为焦点。国内知名消费级AR眼镜制造商宣布完成6000万美金(约3.8亿元)C+轮融资,投资方为阿里巴巴。近3年,已获得至少2.3亿美元(约15亿元人民币)融资的Nreal,从去年开始伴随着元宇宙概念的兴起,Nreal在行业内引起了更多的关注。Nreal是国内在AR眼镜行业的头部企业,阿里的投资表明决心在元宇宙的赛道上开始发力。

2021年9月,阿里云游戏事业部发布了全新品牌“元境”,提供云游戏PaaS能力和开发者平台。游戏涵盖了多种多样的赋能,覆盖了社交内容、办公应用、沉浸式游戏等,被视为阿里打造元宇宙最大的载体之一。

阿里巴巴又成立了一家全资子公司“元境生生”。据天眼查资料显示,该公司注册资本为1000万元,经营业务范围涉及软件开发、计算机系统服务、演出经纪等。阿里内部人士透露,该公司未来业务与元宇宙相关,此次新成立“元境生生”或为阿里在元宇宙游戏领域的进一步布局。此外,阿里也已申请注册“阿里元宇宙”“淘宝元宇宙”等商标。

在杭州2021云栖大会上,阿里巴巴达摩院XR实验室负责人谭平在演讲中表示,“元宇宙是下一代互联网,我相信,基于新计算平台的新显示、新交互是元宇宙的本质。”

2022年,阿里也继续在元宇宙的道路上狂奔。除了投资Nreal,还宣布计划在今年推出用于虚拟会议的增强现实眼镜。

8、小米:从硬件入手,从游戏开启

2021年11月23日,小米回应了其在元宇宙方面的布局。小米表示,小米关注元宇宙周边相关机会,已经进行了不少相关技术储备,在手机、视频、显示等方面都进行有相关投入,进行过相关准备。

小米作为互联网龙头企业,在元宇宙方面除了硬件上的布局之外,也布局了元宇宙的支付技术、元宇宙游戏等。此外,在生态系统、技术储备方面都做好了充足准备。

小米首先在硬件生态方面,通过独特的生态链模式形成了广泛触达用户的硬件体系,这对小米来说是一大优势。在元宇宙硬件方面,小米在2018年和Oculus联合推出了Oculus Go,是一款高性价比的移动版VR一体机。

2021年9月14日,小米在微博上发布概念新品小米智能眼镜探索版。根据小米的介绍,小米智能眼镜探索版采用了先进的Micro LED光波导技术,能让画面在镜片上显示。

云游戏是小米布局元宇宙的关键一步。因为目前市场普遍认为元宇宙的落地将从游戏开始。而小米的云游戏目前已积累了一定的用户量及内容。小米云游戏负责人在2021游戏产业创新趋势论坛上表示,小米将在云游戏、AR/VR 以及元宇宙全面布局。云游戏是小米布局元宇宙必不可少的第一步,同时也已成为小米创新业务中的重点战略方向。

在生态系统方面,小米通过投资让其更加成熟。2021年10月,当红齐天集团宣布完成数亿的B轮融资,由小米战投、建银国际领投,野草创投、老股东联想创投跟投。B轮融资将用于推动5G+XR赛道更广泛的场景化应用落地 , 促进5G+XR产品的深度研发,打造线上线下联动的闭环XR生态链路。根据当红齐天集团的介绍,目前该集团已经获得的项目包括上海迪士尼小镇SoReal 5G XR 超体空间、北京首钢“1号高炉”SoReal 5G XR 超体空间等项目。小米的投资可以看作在未来的生态系统方面为其做好准备。

通过对小米的专利进行检索分析发现,小米在元宇宙领域共有专利129件,主要是集中在VR、AR、智能眼镜相关技术上,包括一系列成像算法、控制方法、交互方法、场景应用、硬件结构等方面,可谓拥有比较全面的技术布局。

从以上信息得知,小米依托自家生态系统,打造小米独有的元宇宙体系,为元宇宙市场的到来奠定了坚实的基础。有评论称,或许未来在AR/VR眼镜以及元宇宙硬件方面,小米会是一个强劲的玩家。

9、字节跳动:在AR路上率先狂奔

2021年8月29日,VR(虚拟现实)创业公司Pico发布全员信,宣布公司将并入字节跳动的VR业务,收购价格达到90亿元。根据IDC数据显示,2020年Pico位居中国VR硬件市场份额第一。这则消息表明了和谷歌一样,字节跳动也决心从VR设备入局元宇宙赛道。

2021年10月,根据媒体报道,字节跳动已于日前投资了光舟半导体。公开资料显示,这家成立于2020年1月,总部位于深圳的芯片公司,是由AR光学专家朱以胜和科学家初大平教授等共同创办,聚焦于衍射光学和半导体微纳加工技术,设计并量产了AR显示光芯片及模组,旗下还拥有半导体AR眼镜硬件产品。

全息衍射光学被认为是AR光学的未来,而AR光学又是AR硬件系统围绕的核心。字节跳动投资光舟半导体,对AR/VR的情有独钟,也表明字节跳动对于元宇宙的布局。

字节跳动已在VR/AR领域进行了长期的研发投入,在交互系统、环境理解等方面收获许多技术成果。旗下的抖音在2017年就推出了VR社交,以及AR扫一扫、AR互动、AR滤镜等功能。近几年开启了加速布局之路。

10、百度:和VR发展模式相同的“希壤”?

2021年12月10日,百度宣布将于12月27日发布首个“国产元宇宙”产品“希壤”,届时百度Create 2021(百度AI开发者大会)将在“希壤”举办。这是国内首次在元宇宙中举办的大会,可同时容纳10万人同屏互动。

据称,在“希壤”不仅可以偶遇擎天柱、大黄蜂,也可以寻访千年古刹少林寺、与三宝和尚切磋武艺,还可以看三体舰队在头顶来往穿梭……

百度属于较早布局元宇宙的企业。2016年,百度推出WebVR,敲开VR技术产业的大门。2016年9月15日百度正式推出 VR 浏览器安卓1.0版本。2018年百度转舵将VR重心转向B端市场。此后,百度VR的落地应用主要围绕在教育、营销、展览等场景。作为元宇宙概念的技术基石,百度VR技术的落地脉络也体现在希壤APP中。

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“希壤”图景

百度官方介绍希壤时表示,每个虚拟空间都是独一无二的数字都市,商家或合作伙伴能发挥想象打造独家专属品牌世界。可在沉浸的定制空间中开展活动、展览、演出、客户服务等。由此可见,希壤也将协同百度VR的发展战略,在B端落地场景发力。

百度的技术实力是雄厚的,但在内容方面,通过入股爱奇艺布局,也算是在另一层面上完善自己的元宇宙系统。此外,腾讯擅长的游戏和社交,也是百度在元宇宙概念中最缺的环节。

怎么看百度在元宇宙发力,还有待更多时间。从“希壤”产品来看,百度似乎在做一个数字空间,承载以后商家或合作伙伴对元宇宙的品牌商业需求,正如同它在VR产业的发展模式一样。

三、总结

在《元宇宙与数字经济》一书中,作者朱嘉明说:

直到“IT时代”“互联网时代”到来,人类启动了从工业时代向信息时代和数字时代的转型,这意味着一个崭新时代的开始。信息时代、数字时代改变了人类的思想范式、科学技术模式,以及经济、政治和社会生活方式。

元宇宙是大设计和大实验的载体,基于元宇宙的大实验,实现互联网3.0、区块链3.0、人工智能3.0、工业4.0的结合,不仅可以给人类思考、观察和收获新型体验的机会,而且可以推动现实世界和虚拟现实世界的互动与移植。数字解放、数字自由和数字正义时代的来临,使每个人,包括被称为“数字时代无用阶级”的人获得机会和尊严。不仅如此,元宇宙大实验还将构建人类和人工智能生命体共同的伦理和价值体系。人类终究会超越现在的人类中心主义,加速后人类社会的历史进程。

元宇宙的概念自去年经由Facebook更名一事被广泛传播,被大众广泛知晓。更重要的是它的到来也意味着人类将逐渐离开移动互联网的时代,而进入沉浸的虚拟世界。从采集、刀耕火种的时代,到农业聚居、手工业时代,工业时代,再到离我们最近的信息、互联网时代,我们无法准确预知进入的下一个时代。但自移动互联网进程开始之后,每个人投入在虚拟屏幕上的时间越来越多,我们预感一个全真的、更大范围的虚拟世界将会到来。这也源于技术的发展趋势。

各大互联网头部企业如何抓住这一契机,又如何紧跟时代进程发展,考验它们的智慧。我们通过梳理观察全球各大头部互联网企业在元宇宙的布局和行动,试图分析行动背后的逻辑和思考。通过梳理下列表格可以看出不同的企业在面对新兴的元宇宙潮流面前,作出了不同的选择。

元宇宙进行时:那些跑步入场的互联网大厂在如何谋篇布局?

有的和自身的定位一致,大多数企业都选择了从穿戴设备入口,有的配备自己的平台——这样当元宇宙的市场真正出现时,就能夺得最多市场份额。这样的思路是明智的,在当下的现实条件中也是合乎自然的。

元宇宙还在进行时,未来各大头部互联网企业还有哪些布局和措施,我们还将继续观察。

编辑:Coinyuppie,本文链接:https://crypto001.com/metaverse/17695.html

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